Bolygós rövidhírek: zsugorodó Merkúr

Szerző: Rezsabek Nándor

Fotó: NAPA/JPL/MESSENGER

A Journal of Geophysical Research: Planets című szaklapban amerikai és kanadai kutatók a Merkúron található ún. sima síkságok (smooth plains) törésrendszereinek eredetével és geomorfológiájával foglalkoztak. A sima síkságok az aktív vulkanizmus során újraképződött felszín jellegzetességei. A megfigyelt törésvonalak 15-20 km mélységig húzódnak a kéregben. A kutatások megállapították, hogy a többezernyi tektonikus vető kialakulását a Merkúr magjának és köpenyének lassú lehűlése során bekövetkező kéreg-összehúzódás okozta. Ennek során a planéta sugara mintegy 7 km-el csökkent (mely zsugorodás a tudomány mai állása szerint még mindig tart).

Forrás: AGU