Bolygótár – kisbolygók

A kisbolygók – másik nevükön aszteroidák – azok az apróbb méretű égitestek a Naprendszerben, melyek a bolygókkal és törpebolygókkal ellentétben már szabálytalan formájúak. Kisbolygó az az égitest, ami:

  • a Nap körül kering
  • kis tömege miatt nincs elég gravitációs ereje ahhoz, hogy megközelítőleg gömb alakú lehessen
  • továbbá nem söpörte tisztára a pályáját övező térséget

Jelenleg megközelítőleg 550 ezer kisbolygót tartunk nyilván a Naprendszerünkben. Ezek többsége két övezetben koncentrálódik: az első a fő kisbolygóöv a Mars és Jupiter között, a második a Neptunuszon túli kisbolygóövezet, az ún. Kuiper-öv.